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择校风都刮到美国了 老美爸妈也头疼学区房

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发表于 2017-5-3 23:43:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

择校风都刮到美国了 老美爸妈也头疼学区房

  在纽约(专题),第8公立学校是公认的好学校。这所涵盖小学和初中、白人学生占多数的学校,有一流的师资、参与度很高的家长、丰富的课程、好学的学生, 再加上该校坐落于有着“美国10大最美街区之一”之称、与曼哈顿隔河相望的布鲁克林高地,学校片区内的学区房价格高得令人咋舌。不惜重金住进学区房,本该顺理成章进入好学校,可日前纽约市教育局的一纸提案,却打破了这片好学区令人心醉的宁静。

  美国学区房

  学区改划:巨大鸿沟不易逾越

  两个学校的差距太大了。横在两个学校面前不易逾越的鸿沟,是社区和家庭之间巨大的贫富差别和阶层分化。

  据悉,因第8公立学校严重超员,学区内持续的房地产开发热潮又不断催生新的就学需求,纽约市教育局遂向管辖该校的第13区社区教育委员会提出方 案:将现属第8公立学校学区的两个居民区,即丹波(Dumbo)和威里格山(Vinegar Hill)的大部分区域,改划到附近另一所学校——第307公立学校的学区。

  方案如若施行,便意味着,这两个居民区正排队等候第8学校入学名额的50个家庭,眼巴巴的期待将终成泡影,已入住学区的其他众多家庭与他们心仪的名校也从此无缘。更让家长们难以接受的是,第8学校和第307学校的差距实在太大了。

  两个学校的差距有多大?先看教学质量与学生表现,以纽约一家教育网站提供的数据为例,在今年纽约州公立学校共同核心标准考核中,第8学校有 64%的学生阅读达标;第307学校的同项达标率只有12%。而且,第307学校旷课率奇高:每学年有三分之一的学生旷课超过一个月。

  更让人吃惊的是,两个学校相距仅仅一公里多,学生构成却大相径庭。按另一家美国教育网站的统计,第8公立学校白人学生比例为61%;而在第307公立学校,非洲裔和拉丁裔学生占比则高达92%。

  再看两个学区的房产状况。第8学校的学区房颇受追捧,这几年房价节节攀升,数百万美元一套的公寓比比皆是;第307学校的许多学生则来自学校街 对面、低收入群体租住的法拉格特小区(Farragut Houses)。在以往的新闻报道中,小区的名字不时与贫困、毒品等负面词汇相关联。

  学区改划方案一出,许多家长开始抱怨和质疑,有的建起网上群组商议对策;只有少数家长愿意去了解新学校。耐人寻味的是,对新方案,第307学校的家长也有抵触情绪,他们担心,富裕的白人学生的大量涌入,会给学校带来未知的改变。

  纽约教育局希望社区教育委员会能在今年11月之前就提案进行投票表决,以使新的学区划界能在2016新学年生效。

  横在两个学校面前不易逾越的鸿沟,是社区和家庭之间巨大的贫富差别和阶层分化。如何运用智慧平衡不同的利益诉求,解决难题,对纽约教育管理部门是个挑战,也是创造历史性进步的机遇。

  学区边界:阻挡资源公平分布

  美国日益激烈的社会竞争,催生了大量不想让孩子输掉的家长,使得“择校风”盛行,好学区的吸引力持续发酵。

  “学区房”与教育不平等的相关性,在美国社会引起越来越多的关注。人们开始质问:“为什么必须住进昂贵的房子,才能受到好的教育?”

  学区房价格与教育质量到底有怎样的联系?据《华盛顿邮报》报道,在首都华盛顿特区,学生总体阅读测试成绩达到熟练率80%的公立好学校,学区内的三居室房子中位价约为80万美元。相比之下,同是三居室,如果中位价格低于46万美元,其所对应的公立学校学生阅读熟练率会低于45%。如果一个家庭只负担得起低于30万美元的房子,他们的孩子只能去读更差的学校了。

  为何房价高的学区教育质量也高?最常见的解释是,美国公立学校办学经费高度依赖学区内所征收的房产税,而房产税的征收额度以房价为基础。因而, 学区房价高,房产税收入多,办学经费自然充足;房价低的学区,办学经费难免匮乏。在美国大部分州里,花销最大、最富裕的学区,学生人均开支是花销最少学区 的两倍;在有的州,这一比例甚至超过三比一。

  “办学经费是重要原因,这是由美国的教育管理体制决定的。美国教育管理权基本在地方行政,教育立法权基本在州,各州又分权到各市镇及学区,美国 又是一个特别多元化的社会,各地情况很不一样,谈教育资源的公平化是个相当复杂的问题。而且,在教育的过程中,除了教育投入,其他因素也有很大影响。比 如,能负担起好学区房价的家长受教育程度大多较高,对教育更重视,会激励孩子在学业上成功。”波士顿(专题)郊区尼德姆镇已退休的高中法语教师克瑞斯蒂娜·米拉比 莱(Christine Mirabile)对记者说。

  现实的确如此。今日的美国,教育资源的分布,与社会阶层分化的态势相吻合。记者看到,在波士顿富裕的郊区小镇,家长在公立学校有着极高的参与 度。大批拥有硕士甚至博士学位的职业女性在成家生子之后辞去高薪工作,做起全职主妇,全身心投入到学校相关事务和孩子的课外活动中。这样的家长教育背景和 教育投入,挣扎在生存线上的群体根本无力企及。

  “在富裕的好学区,如果家长们认为州政府的拨款不充分,有的家长干脆组织可以免税的非营利组织支持教育,或者直接捐款给学校;在这些学区,有经 济实力的纳税人也会根据公立学校的办学需要,组织学区居民表决增加税收,加大对教育的投入力度。可是,在许多经济实力弱的学区,低收入群体,尤其是少数族 裔,即使想要多付税支持本学区的学校,也会因为各种因素困难重重。”居住在西雅图(专题)市的英语教师、自由撰稿人安妮·玛丽·利(Anne Marie Leigh)说。

  美国日益激烈的社会竞争,催生了大量不想让孩子输掉的家长,使得“择校风”盛行。近些年,因留学移民(专题)政策松动,各国“孟母”又纷至沓来,好学区的吸引力持续发酵,不断涨价的学区房,让无力负担的家庭更加无力。

  专家支招:打破房价与教育质量的联系

  除了给不富裕的家庭和孩子创造更多的机会,政府还应该创建奖励机制,鼓励优秀教师到需要帮助的学校去任教。

  “现在,家庭收入对孩子学业成就的影响,几乎与父母教育程度所产生的影响一样大了。”斯坦福大学教育学院研究教育领域贫困和不公平问题的教授肖恩·里尔登(Sean Reardon)教授说。

  为促进教育资源的公平流动,弥补教育制度的不足,美国政府和民间正在进行多种努力,社会各界人士也纷纷献计献策。

  华盛顿一家杂志新近刊文《打破房价与教育质量的联系》,作者是贾森·贝德克(Jason Bedrick)和林赛M。伯克(Lindsey M。 Burke),文中赞扬了华盛顿特区从2003年尝试的“机会奖学金项目”。该项目向低收入家庭学生提供最高12500美元的奖学金,资助他们去私立学校 就学。在投入上,相比当地公立学校学生人均投入,更为经济,却让6100多名孩子有了改变命运的机会。

  该文还力荐“教育储蓄账户”的进一步推广。与其他类似的金融产品相比,教育储蓄账户的设计更为灵活。家长或其他人为孩子存入的专项教育资金,享 受税收上的优惠,可用于孩子从小学到大学任意阶段的多种需求:购买课本、网上课程以及选修公立学校的课程,等等。2011年,亚利桑那州率先启动了针对有 特殊需要学生的教育储蓄账户,佛罗里达州、密西西比州和田纳西州紧随其后。今年,内华达州成为向几乎所有公立学校学生推行教育储蓄账户的第一州。

  对使用教育储蓄账户的家长,亚利桑拉州作过一项调查。结果显示:在不同分组人群中,家庭年收入在28000美元以下、经济最困难的家庭,表达了最高即89%的满意度。而这一人群中,有67%表示对他们孩子以前就读的公立学校很不满意。

  波士顿所在的马萨诸塞州,又被简称为“麻省”或“麻州”,公立教育水平一直在美国名列前茅。在提升经济薄弱地区的教育水平方面,该州有着丰富的探索经验,如积极推进一种公立民营学校类型——公立特许学校的发展。

  据麻州中小学教育部专家、教育学博士沈安平介绍,麻州鼓励经济条件低下的社区创办公立特许学校,吸引了一批敢想敢闯的教育工作者投身教育。麻州 公立学校目前总在校生为956000多人,已建起公立特许学校81所,特许学校在校生人数37000多人,占麻州公校在校生人数的3.9%。绝大部分特许 学校开设在公立教育比较薄弱的城市社区。由于这些学校与其他商业、大学和教育研究机构有多方联系,获得不少支持。许多学校相比同地区的其他公立学校,教育 成果明显突出。这些学校不仅提供非常优质的教育,还极尽全力帮助每一个学生获得财务资助和其他帮助,使他们的高中毕业生几乎全部上了大学。

  “除了给不富裕的家庭和孩子创造更多的机会,政府还应该创建奖励机制,鼓励优秀教师到需要帮助的学校去任教。”法语教师克瑞斯蒂娜·米拉比莱对 记者说。英语教师安妮·玛丽·利也认为,美国应该向芬兰等国家学习,提升教师的待遇和职业荣誉感,鼓励更多优秀的人才投身教育领域。(特聘记者 吴娟  发自美国波士顿)

来源:新浪教育
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